Dr. Pierre Hirel

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Dennis Brian : "Einstein, A Life"
Wiley Inc. (1995)

Il s'agit sans doute là de la biographie la plus complète qui ait été faite sur la vie d'Albert Einstein. L'ouverture des archives d'Einstein, de ses lettres et notes personnelles, ont permis à D. Brian de rassembler plus d'informations qu'il avait jamais été possible auparavant. Le portrait qu'il dresse du plus grand scientifique du XXe siècle est celui d'un homme simple, qui s'adressait à tous de la même façon, fi de leur grade ou de leur statut social ; d'un homme qui prenait beaucoup de plaisir à échanger avec les étudiants, parfois jusqu'à passer des nuits blanches avec eux ; et d'un génie bien sûr, qui a su donner une autre interprétation physique des choses, offrir un point de vue que nul autre n'a su entrevoir à l'époque -et qui a mis des années avant de s'imposer comme une véritable révolution.

Souvent incompris même par ses contemporains scientifiques, encensé par certains, décrié par d'autres (parfois jusqu'à la haine), embelli et mystifié par la presse, attirant les foules partout où il allait (malgré que personne ne comprenait ses théories), Einstein a très vite eu une image de génie inaccessible, presque surhumain (ou inhumain). Au fil de ce livre, on apprend à connaître l'homme tel qu'il était. On prend plaisir à le suivre dans ses voyages (il a fait le tour du monde pour présenter sa théorie de la Relativité), dans ses rencontres (Churchill, Chaplin...), ses doutes et erreurs (la constante cosmologique improprement introduite dans la première version de la théorie de la Relativité, son inacceptation de la physique quantique...), ses combats (il a très tôt condamné le nazisme, et a été un militant sioniste convaincu).

Ce livre, qui se concentre uniquement sur la vie d'Einstein, et non sur son oeuvre (il n'est pas question de traiter les théories en détail !), est abordable par tout public. Il permet de mieux connaître la personnalité de ce génie, et d'en donner une image bien plus humaine.

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