Dr. Pierre Hirel

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John Gribbin : "À la poursuite du Big Bang", "Le chat de Schrödinger"
Champs Flammarion

Ces deux livres sont de la très bonne vulgarisation scientifique. John Gribbin réalise là un tour de force en tentant de mettre les deux grandes théories que sont la Relativité Générale et la Physique Quantique à portée du grand public ; ces livres sont accessibles au niveau lycée, les concepts sont expliqués sans aucune équation. Dans chaque ouvrage, l'auteur donne un aperçu historique des développements de la physique, ponctués d'anectotes et de brèves biographies des chercheurs qui ont fait la physique du XXe siècle.

"A la poursuite du Big Bang" traite de cosmologie et de l'évolution de l'Univers, remontant jusqu'à ses origines. Les théories de la Relativité et du Big Bang ont révolutionné la cosmologie : nous sommes passés d'un Univers euclidien, propre, carré, avec des forces entre les objets, à un Univers non-euclidien, déformé, et où les forces sont remplacées par des champs. Les modèles ont aussi évolué d'un Univers fixe à peine plus grand que notre galaxie tel qu'on l'imaginait à la fin du XIXe siècle, vers un Univers qui est issu d'une singularité (dont l'origine et l'existence restent à élucider) et qui est en expansion depuis.

"Le chat de Schrödinger" parle lui de l'infiniment petit. La physique quantique a en effet été un deuxième pavé dans la mare déjà bien tourmentée de la physique, remettant en cause l'absolu déterminisme de Newton et même d'Einstein. Il traite aussi des difficultés qu'ont eu les physiciens à interpréter les équations de la mécanique quantique, notamment leur rapport avec la réalité (l'expérience du chat étant devenu l'emblême même de la confusion entre les phénomènes quantiques et macroscopiques).

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