Dr. Pierre Hirel

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Dava Sobel : "The Glass Universe..."
Viking Edition (2016)

"How the Ladies of the Harvard Observatory Took the Measure of the Stars". L'histoire vraie de femmes passionnées qui, à la fin du XIXe siècle, ont mesuré, trié, et souvent interprété, les spectres lumineux des étoiles, à l'observatoire de Harvard près de Boston, aux États-Unis. À la lueur de bougies, elles ont scruté sans relâche des plaques de verre sur lesquelles le ciel étoilé avait été imprimé par des télescopes, relevant la luminosité relative de chaque étoile et son évolution dans le temps. Loin d'être de simples assistantes, elles ont été des pionnières et ont contribué directement à des découvertes majeures comme l'existence des étoiles doubles, la classification des étoiles selon leur spectre lumineux, à l'observation des nuages de Magellan...

Ce livre conte l'histoire de femmes passionnées par l'astronomie et les mystères des étoiles, et leur parcours dans une communauté scientifique dominée par les hommes. Il raconte comment la science se faisait à une époque où la résolution des télescopes était limitée, et le traitement par ordinateur n'existait pas. Un très bel hommage, et un récit véritablement épique.

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